观点的日常

远程反射

我的论文研究教会了我的社会疏远

Claire C. Arnold.|5月4日,2021年

今年1月,当我庆祝新年的时候,我也看到了一个更令人悲伤的里程碑:一年前,我飞过整个国家去看望我的家人。虽然我们一直在努力保持信息、电话和视频聊天,但在分开一年之后,这些交流方式显然无法完全弥补我们的物理分离。乍一看,这场大流行的规模和我们退回到数字世界,可能会让这个问题看起来像是21世纪独有的现象。但活到2020年,同时研究19世纪的移民,我可以说,虽然技术发生了变化,但与长期分离相关的感觉并不新鲜。

Claire C. Arnold的研究是由她的主题对保持联系的致力:他们送回父母,兄弟姐妹和大家庭的数百封信。

Claire C. Arnold的研究是由她的主题对保持联系的致力:他们送回父母,兄弟姐妹和大家庭的数百封信。Johannes Plenio / Outplash

在19世纪,一个巨大的移民运动令人惊讶地相似的英国家庭。在1825年到1930年之间,约有1150万英国人离开家庭和朋友,搬到澳大利亚,阿根廷和香港。我的研究侧重于这些特定的子集:中产阶级男女,他们在青少年和20多岁离开英国寻找工作,结婚或加入兄弟姐妹或堂主。虽然他们自愿离开,但随着社会和财政支持,这些移民仍然担心分开来自家人和朋友的花费。拿沃尔特·希尔德,世卫组织于1866年离开阿根廷的工作。看着英格兰的熟悉的海岸消失了,他在船上日记中写道:“在这一天,我离开了所有人对我来说,我可以再次再次接受痛苦这样的分手,直到它实际上没有人没有人可以告诉那些留下来的人和那些去的人。“

但这些移民还有这些工具来维护关系:扫盲,全球邮政网络,越来越快的轮船。我的研究是通过他们的承诺保持联系:他们送回父母,兄弟姐妹和大家庭的数百封信。在过去的一年里,当我从自己的家庭中花费了越来越多的时间,我发现自己对真正的亲密关系印象深刻这些作家能够维持。有时,我发现自己震惊地意识到我的一些研究主题似乎在维持关系中比我的关系更好 - 即使没有电话,视频环聊和即时消息。他们是如何做到的呢?

虽然技术已经发生了变化,但与长期分离相关的感觉并不是什么新鲜事。

首先,我注意到,那些最受赞赏的信件都是按期送达,而且不出所料。不出所料,很多信都是重复的——但这些信息往往离题。重要的部分是感觉联系在一起,或者Robina艾迪斯1855年,她在写给哥哥的信中写道:“当你写信给我时,你应该以为我们正在散步……手挽着手,我们正在聊天。”作为一名研究人员,这些信件常常让人觉得毫无帮助。但在每周与自己的父母通电话,询问我在做什么(什么也没做)后,我更理解了这些“闲聊”信件的吸引力。

当然,并不是每个人都是可靠的记者。历史书信的作者意识到这一点,通常一个家庭的一个成员——通常是一个女人——成为交流网络的中心人物。在1858年,威廉戴尔他在给女儿的一封信中懊悔地承认了这一点,写道:“你们妈妈的信确实也是我的,而且也是一种很好、很简单的写信方式,那些有好妻子的丈夫,如果他们懒惰的话,就乐于利用这种方式。”这有时意味着将写给一个人的信传递给另一个人来分享消息,这听起来很实际,但并不总是被接受。埃莉诺·阿迪斯在给姐夫的信中愤怒地写道:“如果我写信给的人把我的信转交给别人,我会郑重发誓(也会遵守诺言)再也不给他们写信。”对我来说,这些时刻重申了定期沟通的价值和劳动,使我更加原谅自己和他人失去联系。

最欣赏的信件定期和可预测地抵达。

除了定期的更新之外,字母编写者对假期,生日和纪念日进行了特殊的说明。“我送给你我非常爱的圣诞愿望。我希望如何亲自给他们!但是,我知道我们都很好,我们将彼此想到,“在1887年写了沃尔特·赫尔德的妹妹。作家经常在时代分开悲伤,并在记住过去的假期或重读旧信件时寻求安慰。在1882年12月,大卫·安格斯写信给苏格兰的未婚妻关于他在巴西的圣诞节计划:“我今晚和明天会做一大读你的信,我不会想到你正在做的事情。”这些做法促使我在看旧照片,重新读旧消息时,甚至通过旧生日贺卡排序。这些历史的信件集合和我自己的小集合提醒我,沟通和关系是随着时间的推移建造的,并且在分离期间,人们可以绘制内存储备来保持它们。

这些策略永远不会完美,而不是永久性的。信件编写者仍然有时感到不知所措,令人沮丧的是长期沉默,担心他们的信息已经误解了。他们还预计将返回英格兰每年甚至在国外赚钱后永久地搬回家庭。作为一名研究人员,我经常受到这些纪念时期的挫败,因为它意味着每个人都停止写作。但是,由于我的想法不仅仅是作为信息来源,而是一个亲密的工具,我来欣赏他们是如何感觉近距离的多方面战略的一部分。除了我自己的家庭之外一年后,我很高兴他们找到了他们回到一起的方式。


克莱尔·c·阿诺德(Claire C. Arnold)是美国西北大学历史学博士研究生。她微博@taketothecee。


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